饅頭にお煎餅、石橋の町には旨いものがありました。


石橋駅から街道に戻る途中、赤ちゃんの筆の幟を掲げた床屋さんを発見。
誰も気にしない、幟ですがパパにはピンと来ました。ボクたちが歩く東海道
豊川には、
赤ちゃん筆センター株式会社というのがあり、ここはその受付店
なのです。恐るべし愛知県。さて石橋の交差点に出たら北(右)へ向かいましょう。

 
 
 
100mほど進んだ右側にあるのは、開雲寺。ここに伝えられている
文化財には、室町時代の
阿弥陀如来坐像、梵字が貴重なことから
戦時中の供出を免れた
梵鐘、家光が道中に用いた茶釜などが
あります。山門前には
明治天皇駐輦之處と刻まれた石碑も。

 
 
開雲寺と、郵便局・ミニストップがある交差点の間右側の民家には
綺麗な
藤棚があり、咲き誇っています。


朽ち果てた石碑群、重厚な古民家の門、石橋あやめ園を過ぎると、
くるまやラーメン・マクドナルドがある交差点。その先に
94kmポスト
あります。やがて道は大きく右へとカーブして行き、道路標識に
那須塩原・宇都宮が現われました。

 
下古山交差点を過ぎると、右側は広大な前田製菓宇都宮工場の敷地、
この辺りに日本橋から24番目の
下古山一里塚があったと言われていますが。


セブンイレブンの隣には石橋ビジネスホテル。この辺りは我々の里程で
日本橋から98kmになります。右に下野警察署を見て直ぐ左に
不思議な
建築物
が。取り壊しの最中のようですが、葵の御紋と巨大な馬に乗った
家康像が分かります。看板には手打ちそば韓国家庭料理などとあります
がどうやら閉店した模様、ちょっと中を覗いてみたかったですね。

 

向かい右側には、やすらぎ本舗東京街道鞘堂店を発見。名物の饅頭があると
いうので、早速店内へ。それは宇都宮名物宮っ子まんじゅうといって、
沖縄の黒砂糖を使った黒い饅頭。宇都宮で何故沖縄?答えはサイトにあるので
興味ある方は御覧ください。でも疲れた身体には優しいエネルギーとなりました。

 

240m進んだ右側には、地名にもなっている鞘堂地蔵尊があります。
地蔵と言っても正面に鎮座するのは丸い石。これがお地蔵様の頭だそうです。
以下、案内板がありましたので御紹介いたしましょう。

 
   鞘堂地蔵尊の由来

 寛政六年(1794)に書かれた天保十四年(1843)に発行された紀行文によれば
 室町時には足利義満が将軍の時代には将軍と将軍の争うことが多くこの地方
 でも小山と宇都宮の合戦が発生し戦争の中心地となった所です 茂原合戦と
 もいわれています。
 この地内には地蔵院とゆうお寺がありました戦争で焼かれ多くの人が亡くなり
 ました村人達は戦死者の散乱した刀の鞘を拾い集めてお寺の焼後に埋め小さ
 なお堂を作りその中に石仏の地蔵様を安置しました
 それが鞘堂とゆう地名になったそうです
 明治・大正・昭和の初めには地蔵尊入口両面には桜の並木があり安産地蔵様
 として親しまれお祭には露天商がたち並び手作りの舞台で演劇やお踊りで大勢
 の参拝客で賑わいました今ではその桜の木もなくなり昭和五十三年にお堂も老
 朽化で解体され大勢の方々のご協力により御覧のようなお堂が新築されました
 地蔵尊の中には地蔵様の頭五〜六寸大と日本画で全身像が額縁で安置されて
 います
 鞘堂のお墓にはお寺の住職のお墓もあり寺田とゆう地名も残っています鞘堂地
 蔵尊は安産地蔵として古くから男の子は白女の子は赤と細い紐を作り安産のあ
 とに二本かいすことになっています
 このように鞘堂地蔵尊はこの地の名所として古くから知られているのです
     お祭(縁日)旧三月二十四日
     壱万灯    六月二十四日
                                 鞘堂自治会



 

さらに240m進むと左側に星宮神社があります。その先には頭上を覆う
高速道路が出てきました。これは
北関東自動車道で、関越の高崎から
東北道の岩舟、更に栃木都賀から常磐道友部、東水戸道路、常陸那珂
有料道路となって常陸那珂まで続いています。この右手で高架を走る東北
新幹線の上を行くので非常に高い位置を走っています。


左側奥に自衛隊宇都宮駐屯地が1300mに渡り続きます。その門の
反対側に面白い民家を発見。下が大谷石で出来た蔵造り、上が木造
という洒落た構造です。大きな軒があることから下が納屋のようです。

 

駐屯地が終わる交差点を、駐屯地の沿って左に150m入ってゆくと、
木村のかきもち工場です。100%国産にこだわった煎餅は
魅力的。良いにおいに誘われて、工場直営の店舗で休憩しました。
現地では虎やきをいただき、ボクたちへのお土産に一斗缶に入った
割れ煎餅を宅急便で送りました。ここにはおせんべいの型という
製造工程で使うものが展示してあり、なるほどと納得します。


工場のさきにはうつのみや病院があり、その750m先で99kmポストを発見。
あと1kmで100km達成です。