なんで! 日光街道にダチョウがいるの?。


小山では、ここ
祇園城址の前、絹屋旅館から始まります。正面右端の
3階建てのビルが旅館です。駅までは750m有りますが、思川河畔で
下の写真のように富士山を望むことが出来ます。朝のお散歩は、城址
を歩いてみました。案内板があったので御紹介しましょう。

 
 史跡 祇園城址

  平安時代に藤原秀郷が築いたという伝承もありますが、正確な築城年代は
 不明で、記録に見えるのは14世紀後半のころからです。この城を築いたとき、
 城守りの神として祗園社(現在の須賀神社)をまつったことから、祗園城と呼ば
 れるようになったと伝えられています。
  西に思川をひかえた丘陵を利用して築かれ、築城されたころは現在の城山
 公園程度の規模と思われ、小山氏の本拠となったのは15世紀になってから
 のことでしょう。戦国の動乱にさいして、小山氏は越後の上杉氏や小田原の
 北条氏といった有力な戦国大名に攻略され、天正3年(1575)北条氏照によ
 って祗園城は陥落、小山秀綱は追放されました。その後氏照が大規模に拡張
 整備を行ったと思われます。
  やがて北条氏も滅亡し、江戸幕府成立後本多正純が3万石で城主となり、
 最終的な縄張りを完成させ、東西約400m、南北約700mにおよぶ城郭とな
 りました。この正純も元和5年(1619)宇都宮へ転封となり、祗園城は廃城と
 なりました。   平成3年3月12日 国指定 小山市教育委員会



 

散歩が終わったら小山駅方面へ戻り、駅手前の交差点から日光街道へ出発。
今日も快晴で風速5.7m、最高気温13.6度、最低気温−0.6度の環境です。


8分ほど進むと、左に興法寺があります。この寺は、今から1037年前、
慈覚大師円仁が、下向の際小山荘に妙楽寺を建立したのが始まりです。
その後、藤原秀郷の時代、小山城内に移転し興法寺となりました。
徳川時代に現在地に寺領を寄進され現在に至ります。しばらく進むと
両毛線の踏切が現われます。

 
踏切を渡ると、延々と続く工場が、中には裸のトラックが大量に並んで
いました。ここは
小平産業というトラックの特装車を作っている企業です。
自衛隊のトラックなど、面白い車が並んでいるので270m飽きません。
写真右は工場が終わった交差点角にある日本料理丸治、昔は
黄雲茶屋
でした。ここで左折すると有名な
小山ゆうえんち跡、1960年に開園し、
2005年に閉園しました。

 
 
左には、かなり手前から目立つ大木があります。これは、奥にある日枝神社
ケヤキです。遠くに見える鳥居が神社ですが、その間に国道4号線が横切って
います。ここからは250mほど離れています。ケヤキは3本あり、手前が一番
大きく、高さ32m、目通り6mもあります。樹齢は400年以上だそうです。


ここは、喜沢東交差点、変形の六差路になっています。
直進して右へ斜めに入る小径を行くのが日光街道です。
喜沢へ向かう左の道とのY字部分には
石碑が並びます。



 

Y字の間には蛸屋茶寮という食事処と和菓子屋が一つになった店が
あります。早速名物の蛸壺最中をいただきました。この最中は、蛸壺の
最中ではなく、蛸屋の壷最中だそうです。支店もたくさんあって、南越谷
店の前は通って来たのですが気がつきませんでした。最中は新潟産の
もち米で焼いた皮と、北海小豆と白鬼ザラメで炊き上げた潰し餡が
素朴な味を演出しています。食事処も小座敷で坪庭を観ながら食事
できる配置になっており、時間が許せば味わってみたい店でした。


蛸屋の前で、県道の右側へ移り、斜め右へ進む小径を探してください。
写真右へと入ってゆくのが日光街道です。


小径に入ると、左側に紅葉のきれいな林の道を行きます。1000mほど行くと
じゅん美容室の先で、新幹線に行く手を遮られます。そこではちょうど街道を
横断するように水道工事が行われていました。深く掘った道路の断面が見え
地層からすると、旧日光街道では無いかと思われる路盤がありました。

 
 
新幹線の高架下を770m進みましょう。本来の日光街道は新幹線と東北本線の
線路を横切り在来線の線路に沿って進んでいたようですが、今は通れません。
県道を横切る高架の手前で線路の向こうに面白いものを発見。これはいったい
何でしょう。こんなところに、たくさんの
ダチョウがいるとは思いませんでした。
動物園ではなさそうなので、繁殖させる場所なのかもしれません。


県道33の上空を越えて行くと、200mでこの
Y字路です。特に目標の無い
入口ですが、直角に左に入る道と斜めに新幹線から離れてゆく道があり
それが目印でしょうか。斜めに入って5分で国道へ出たら正解です。

 

桑公民館の裏を通って行くと左の駐車場に背の高い花があり、日傘が掛かっていました。
下には
皇帝ダリアって書いてあります。少ししおれていましたが、立派なダリアです。
その先で
国道4号線と合流です。羽川小学校、JAおやま桑、小山羽川郵便局があります。